דוטה ואני

שביט יעקב

שנת 2012. גמר‭ ‬אירוע‭ ‬הספורט‭ ‬האלקטרוני‭ (‬eSports‭) ‬הגדול‭ ‬בעולם‭, ‬The International‭, ‬של‭ ‬אחד‭ ‬ממשחקי‭ ‬האסטרטגיה‭ ‬המצליחים‭ ‬בעולם‭, ‬Dota 2‭. ‬מצדה‭ ‬האחד‭ ‬של‭ ‬מפת‭ ‬המשחק‭, ‬Na'Vi‭, ‬הנבחרת‭ ‬הרוסית‭. ‬חמשת‭ ‬חביבי‭ ‬הקהל‭, ‬אלופי‭ ‬העולם‭ ‬מהשנה‭ ‬הקודמת‭ ‬ובעלי‭ ‬התסרוקות‭ ‬המוזרות‭. ‬מצדה‭ ‬השני‭, ‬IG‭, ‬הטוענים‭ ‬לכתר‭ ‬‮—‬‭ ‬נבחרת‭ ‬של‭ ‬חמישה‭ ‬סינים‭ ‬עם‭ ‬זריזות‭ ‬ידיים‭ ‬מטורפת‭ ‬ומבט‭ ‬קר‭ ‬כקרח‭.‬


המשחק‭ ‬מגיע‭ ‬לשיאו‭. ‬חמשת‭ ‬הסינים‭ ‬שועטים‭ ‬לעבר‭ ‬נבחרת‭ ‬החלומות‭ ‬הרוסית‭ ‬ודמות‭ ‬בשם‭ ‬Naga Siren‭ ‬מפעילה‭ ‬קסם‭ ‬שינה‭ ‬שמרדים‭ ‬את‭ ‬כל‭ ‬נבחרת‭ ‬Na'Vi‭ ‬ההמומים‭. ‬דמות‭ ‬אחרת‭ ‬של‭ ‬הסינים‭, ‬Tidehunter‭ ‬שמו‭, ‬מתקדם‭ ‬לחמשת‭ ‬הדמויות‭ ‬השרויות‭ ‬בשינה‭ ‬עמוקה‭ ‬ולוחש‭ ‬את‭ ‬אחד‭ ‬הקסמים‭ ‬העוצמתיים‭ ‬ביותר‭ ‬‮—‬‭ ‬מהלך‭ ‬אימתני‭ ‬בו‭ ‬הוא‭ ‬רוקע‭ ‬באדמה‭ ‬ומהמם‭ ‬את‭ ‬הקבוצה‭ ‬היריבה‭ ‬לפרק‭ ‬זמן‭ ‬ארוך‭ ‬ביותר‭. ‬בשבריר‭ ‬שנייה‭ ‬שבין‭ ‬קסם‭ ‬השינה‭ ‬לקסם‭ ‬הרקיעה‭ ‬האדיר‭, ‬מצליחים‭ ‬שלושה‭ ‬שחקנים‭ ‬מהנבחרת‭ ‬הרוסית‭ ‬לחמוק‭ ‬מהלחש‭ ‬הנורא‭ ‬ולהפוך‭ ‬את‭ ‬הקרב‭ ‬על‭ ‬פניו‭. ‬גיבור‭ ‬בשם‭ ‬Enigma‭, ‬לוחש‭ ‬את‭ ‬הקסם‭ ‬החזק‭ ‬ביותר‭ ‬במשחק‭ ‬‮—‬‭ ‬חור‭ ‬שחור‭ ‬ענקי‭ ‬אשר‭ ‬משתק‭ ‬את‭ ‬IG‭ ‬וגורם‭ ‬להם‭ ‬נזק‭ ‬רב‭. ‬לא‭ ‬זו‭ ‬בלבד‭, ‬דמות‭ ‬נוספת‭ ‬מהחומקים‭ ‬של‭ ‬Na'Vi‭ ‬‮"‬גונבת‮"‬‭ ‬את‭ ‬קסם‭ ‬הרקיעה‭ ‬ומפעילה‭ ‬אותו‭ ‬בחזרה‭ ‬על‭ ‬נבחרת‭ ‬הסינים‭ ‬לקול‭ ‬שאגות‭ ‬הקהל‭ ‬הרב‭ ‬הנוכח‭ ‬באולם‭.‬


המהלך‭, ‬שנצפה‭ ‬על–ידי‭ ‬קרוב‭ ‬למיליון‭ ‬איש‭ ‬ברחבי‭ ‬העולם‭, ‬הפך‭ ‬לאחד‭ ‬מהרגעים‭ ‬הקנוניים‭ ‬בעולם‭ ‬של‭ ‬Dota‭ ‬ובתרבות‭ ‬הגיימינג‭ ‬בכלל‭ ‬וקיבל‭ ‬בחלוף‭ ‬הזמן‭ ‬את‭ ‬השם‭ ‬התכל'סי‭, "‬The Play‭". ‬אמנם‭ ‬נבחרת‭ ‬הסינים‭ ‬זכתה‭ ‬בפרס‭ ‬הגדול‭ ‬על–סך‭ ‬מיליון‭ ‬דולר‭ ‬טבין‭ ‬ותקילין‭, ‬אך‭ ‬רגע‭ ‬השיא‭ ‬ב‮–‬International‭ ‬לשנת‭ ‬2012‭ ‬שמור‭ ‬לשלושת‭ ‬השניות‭ ‬של‭ ‬Na'Vi‭.‬


שנת‭ ‬1998‭. ‬גיימר‭/‬האקר‭ ‬בשם‭ ‬Gunnner_4_Ever‭ ‬יוצר‭ ‬מפה‭ ‬פרוצה‭ (‬Fan Mod‭) ‬על–בסיס‭ ‬משחק‭ ‬האסטרטגיה‭ ‬הקלאסי‭ ‬Starcraft‭ ‬בשם‭ ‬Aeon of Strife‭. ‬מוד‭ ‬פרוץ‭ ‬זה‭ ‬בישר‭ ‬את‭ ‬הולדתו‭ ‬של‭ ‬ז'אנר‭ ‬ה‮–‬Multiplayer Online Battle Arena‭ (‬או‭ ‬בקיצור‭, ‬MOBA‭). ‬כמה‭ ‬שנים‭ ‬בודדות‭ ‬מאוחר‭ ‬יותר‭, ‬גרסתה‭ ‬הראשונה‭ ‬של‭ ‬DotA‭ ‬רואה‭ ‬אור‭ ‬גם‭ ‬כן‭ ‬כ‮–‬Fan mod‭. ‬גיימר‭ ‬בשם‭ ‬קייל‭ "‬Eul‭" ‬סומר‭, ‬יוצר‭ ‬אותה‭ ‬על‭ ‬בסיס‭ ‬המשחק‭ ‬המתקדם‭ ‬לאותה‭ ‬תקופה‭, ‬Warcraft 3‭. ‬למרות‭ ‬ההצלחה‭ ‬הגדולה‭ ‬של‭ ‬המוד‭, ‬סומר‭ ‬פורש‭ ‬מפיתוחו‭ ‬ומפתחי‭ ‬מפות‭ ‬רבים‭ ‬מסתערים‭ ‬על‭ ‬פיתוח‭ ‬גרסת‭ ‬המשך‭. ‬מכל‭ ‬הנסיונות‭, ‬הכושלים‭ ‬ברובם‭, ‬גרסה‭ ‬בשם‭ ‬‮"‬DotA‭: ‬Allstars‮"‬‭ ‬שפותחה‭ ‬על–ידי‭ ‬סטיב‭ "‬Guinsoo‭" ‬פֿיק‭ ‬זוכה‭ ‬לפופולריות‭ ‬אדירה‭. ‬כעבור‭ ‬כמה‭ ‬שנים‭ ‬פיק‭ ‬פורש‭ ‬לחברת‭ ‬המשחקים‭ ‬הגדולה‭ ‬Riot‭ ‬ומתחיל‭ ‬לפתח‭ ‬את‭ ‬מה‭ ‬שלימים‭ ‬יהפוך‭ ‬להיות‭ ‬היריב‭ ‬המר‭ ‬של‭ ‬דוטה‭, ‬League of Legends‭. ‬הזכויות‭ ‬להמשך‭ ‬פיתוחה‭ ‬של‭ ‬גרסת‭ ‬האולסטארס‭ ‬עוברות‭ ‬ל‮–‬Icefrog‭, ‬גיימר‭ ‬מיסתורי‭ ‬ואנונימי‭ (‬עד‭ ‬היום‭!) ‬והאיש‭ ‬המרכזי‭ ‬ביקום‭ ‬של‭ ‬דוטה‭. ‬Icefrog‭ ‬הופך‭ ‬את‭ ‬דוטה‭ ‬למוד‭ ‬המצליח‭ ‬ביותר‭ ‬בעולם‭ ‬על‭ ‬אף‭ ‬היותו‭ ‬מפותח‭ ‬עצמאית‭ ‬וללא‭ ‬סיוע‭ ‬כלכלי‭ ‬מחברות‭ ‬המשחקים‭. ‬בשנת‭ ‬2009‭, ‬ולצד‭ ‬הכרזתו‭ ‬של‭ ‬League of Legends‭, ‬חברת‭ ‬פיתוח‭ ‬המשחקים‭ ‬בעלת‭ ‬המוניטין‭, ‬Valve‭, ‬מכריזה‭ ‬על‭ ‬פיתוחו‭ ‬של‭ ‬Dota 2‭ ‬כמשחק‭ ‬עצמאי‭ ‬וכ‮–‬Icefrog‭ ‬כמפתחו‭ ‬הראשי‭. ‬


ב‮–‬Dota 2‭, ‬או‭ ‬בשמו‭ ‬המלא‭ ‬Defence of the Ancients‭ ‬החוקים‭ ‬לכאורה‭ ‬פשוטים‭ ‬מאוד‭. ‬מפה‭ ‬מוגבלת‭, ‬2‭ ‬קבוצות‭ ‬של‭ ‬5‭ ‬שחקנים‭ ‬ב‮–‬2‭ ‬קטבי‭ ‬המפה‭. ‬כל‭ ‬שחקן‭ ‬מגלם‭ ‬דמות‭ ‬אחת‭ ‬בלבד‭ (‬בז'רגון‭ ‬המקצועי‭ ‬‮—‬‭ ‬‮"‬גיבור‮"‬‭) ‬אותה‭ ‬הוא‭ ‬בוחר‭ ‬בתחילת‭ ‬המשחק‭ ‬מבין‭ ‬119‭ ‬הדמויות‭ ‬הקיימות‭. ‬המטרה‭ ‬היא‭ ‬להשמיד‭ ‬מבנה‭ ‬הנקרא‭ ‬Ancient‭ ‬של‭ ‬הקבוצה‭ ‬היריבה‭ ‬ולהגן‭ ‬על‭ ‬ה‮–‬Ancient‭ ‬שלך‭. ‬בדרך‭ ‬למטרה‭ ‬הנעלה‭ ‬והסופית‭ ‬הדמויות‭ ‬עולות‭ ‬ברמות‭, ‬לומדות‭ ‬ומטילות‭ ‬קסמים‭, ‬רוכשות‭ ‬חפצים‭ ‬ומה‭ ‬לא‭. ‬


לעולם‭ ‬הספורט‭ ‬האלקטרוני‭ ‬של‭ ‬דוטה‭ ‬עבורי‭ ‬יש‭ ‬קווים‭ ‬מקבילים‭ ‬לעולם‭ ‬הספורט‭ ‬הפיזי‭, ‬במיוחד‭ ‬לכדורגל‭. ‬בשני‭ ‬המשחקים‭ ‬2‭ ‬קבוצות‭ ‬מתחרות‭ ‬זו‭ ‬בזו‭ ‬באיצטדיונים‭ ‬גדולים‭. ‬לשני‭ ‬סוגי‭ ‬הספורט‭ ‬מיליוני‭ ‬אוהדים‭ ‬והמשחקים‭ ‬משודרים‭ ‬בשידור‭ ‬חי‭ ‬לעיני‭ ‬הצופים‭ ‬המתוחים‭. ‬בשניהם‭ ‬המשחקים‭ ‬מהירים‭, ‬קצרים‭ ‬ואינטנסיבים‭ ‬‮—‬‭ ‬אורכו‭ ‬של‭ ‬משחק‭ ‬דוטה‭ ‬נע‭ ‬בין‭ ‬40‭ ‬ל‮–‬60‭ ‬דקות‭, ‬לעומת‭ ‬90‭ ‬דקות‭ ‬הכדורגל‭. ‬


אך‭ ‬בעוד‭ ‬חוקי‭ ‬משחק‭ ‬הכדורגל‭ ‬נותרו‭ ‬זהים‭ ‬כמעט‭ ‬לחלוטין‭ ‬לאורך‭ ‬השנים‭, ‬עולם‭ ‬הספורט‭ ‬האלקטרוני‭ ‬של‭ ‬דוטה‭ ‬מתפתח‭ ‬ומשתנה‭ ‬כל‭ ‬הזמן‭. ‬משנה‭ ‬לשנה‭ ‬נוספים‭ ‬גיבורים‭ ‬וחפצים‭ ‬חדשים‭, ‬המפה‭ ‬מעוצבת‭ ‬מחדש‭, ‬גיבורים‭ ‬אחדים‭ ‬מתחזקים‭ ‬וגיבורים‭ ‬אחרים‭ ‬מוחלשים‭. ‬שינויים‭ ‬כאלה‭ ‬פותחים‭ ‬דלת‭ ‬לאסטרטגיות‭ ‬חדשות‭ ‬ומהלכים‭ ‬מדהימים‭ ‬שלא‭ ‬היה‭ ‬ניתן‭ ‬לִצפות‭ ‬לפני‭ ‬כן‭. ‬עולם‭ ‬הכדורגל‭ ‬הוא‭ ‬עולם‭ ‬ממשי‭ ‬החוגג‭ ‬את‭ ‬יכולותיו‭ ‬הפיזיות‭ ‬של‭ ‬האדם‭, ‬אולם‭ ‬בדוטה‭ ‬אפשר‭ ‬ליהנות‭ ‬מחווית‭ ‬משחק‭ ‬אינטנסיבית‭ ‬ומרגשת‭ ‬שלא‭ ‬מוגבלת‭ ‬על–ידי‭ ‬המציאות‭. ‬השחקן‭ ‬האלקטרוני‭ ‬נטמע‭ ‬לתוך‭ ‬דמות‭ ‬דימיונית‭, ‬בדומה‭ ‬לתחושה‭ ‬המתקבלת‭ ‬בקריאת‭ ‬ספרי‭ ‬פנטזיה‭, ‬וזוכה‭ ‬להשתתף‭ ‬בעולם‭ ‬פנטסטי‭ ‬של‭ ‬קסמים‭ ‬ויצורים‭, ‬בגוף‭ ‬ראשון‭. ‬תנאי‭ ‬הכרחי‭ ‬לקיום‭ ‬משחק‭ ‬הכדורגל‭ ‬הינו‭ ‬נוכחותם‭ ‬של‭ ‬השחקנים‭ ‬באותו‭ ‬חלל‭ ‬וזהו‭ ‬ההבדל‭ ‬הגדול‭ ‬ביותר‭ ‬בין‭ ‬הענפים‭. ‬בדוטה‭ ‬מגרש‭ ‬המשחקים‭ ‬הוא‭ ‬בעצם‭ ‬העולם‭ ‬כולו‭.‬


סתיו‭ ‬2020‭, ‬העולם‭ ‬עוצר‭ ‬לנוכח‭ ‬מגפת‭ ‬הקורונה‭. ‬אירועים‭ ‬הומי‭ ‬אדם‭ ‬מבוטלים‭ ‬בזה‭ ‬אחר‭ ‬זה‭. ‬אירועי‭ ‬ספורט‭ ‬פיזי‭ ‬ומשחקים‭ ‬במגרש‭ ‬השכונתי‭ ‬נדחים‭ ‬לאלתר‭. ‬עולם‭ ‬הגיימינג‭ ‬מגיב‭ ‬תחילה‭ ‬באופן‭ ‬זהה‭ ‬‮—‬‭ ‬ביטול‭ ‬אירועי‭ ‬ה‮–‬Offline‭ (‬אירועים‭ ‬שבהם‭ ‬השחקנים‭ ‬נמצאים‭ ‬פיזית‭ ‬יחד‭, ‬מול‭ ‬קהל‭ ‬גדול‭). ‬לאחר‭ ‬השוק‭ ‬הראשוני‭ ‬וביטול‭ ‬הטורנירים‭ ‬הגדולים‭, ‬עולם‭ ‬ה‮–‬eSports‭ ‬מתאפס‭, ‬חוזר‭ ‬לשורשיו‭ ‬האלחוטיים‭ ‬ומקיים‭ ‬טורנירים‭ ‬חובקי‭ ‬עולם‭. ‬ממש‭ ‬כמו‭ ‬מפגשי‭ ‬ה‮–‬ZOOM‭ ‬שאנו‭ ‬משתתפים‭ ‬בהם‭, ‬כל‭ ‬שחקן‭ ‬מחדר‭ ‬השינה‭ ‬שלו‭.‬


והנה‭ ‬אני‭, ‬מסוגר‭ ‬בבית‭, ‬מוצא‭ ‬את‭ ‬עצמי‭ ‬משחק‭ ‬גם‭ ‬ב‮–‬04:00‭ ‬לפנות‭ ‬בוקר‭. ‬זה‭ ‬האסקפיזם‭ ‬שלי‭, ‬בזמנים‭ ‬כאלה‭ ‬נחמד‭ ‬להתנתק‭ ‬מהעולם‭ ‬האמיתי‭ ‬ולהטמע‭ ‬בעולם‭ ‬אחר‭, ‬מרגש‭ ‬ומלהיב‭. ‬ואני‭ ‬לא‭ ‬לבד‭, ‬שירות‭ ‬Steam‭ ‬מדווח‭ ‬על‭ ‬22.6‭ ‬מיליון‭ ‬שחקנים‭ ‬פעילים‭, ‬שיא‭ ‬של‭ ‬כל‭ ‬הזמנים‭. ‬אני‭ ‬חייב‭ ‬להגיד‭ ‬שהנתון‭ ‬לא‭ ‬מפתיע‭ ‬אותי‭ ‬כלל‭, ‬דוטה‭ ‬עזרה‭ ‬לי‭ ‬לצלוח‭ ‬את‭ ‬התקופה‭ ‬האחרונה‭, ‬כי‭ ‬כמה‭ ‬נטפליקס‭ ‬כבר‭ ‬אפשר‭ ‬לראות‭. ‬אז‭ ‬אם‭ ‬אתם‭ ‬מחפשים‭ ‬שחקן‭ ‬Support‭ ‬לקבוצה‭, ‬אני‭ ‬פנוי‭ ‬תחת‭ ‬השם‭ ‬UberFizzBoi‭. ‬נתראה‭ ‬שם‭.‬